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22/07/2017

Lui bien sûr, revenant à Marseille où il était venu une première fois, 36 ans plus tôt, en 1802.

"...D’Avignon je me rendis à Marseille. Que peut avoir à désirer une ville à qui Cicéron adresse ces paroles, dont le tour oratoire a été imité par Bossuet : " Je ne t’oublierai pas, Marseille, dont la vertu est à un degré si éminent que la plupart des nations te doivent céder, et que la Grèce même ne doit pas se comparer à toi. " ( Pro L. Flacco .) Tacite, dans la Vie d’Agricola, loue aussi Marseille comme mêlant l’urbanité grecque à l’économie des provinces latines. Fille de l’Hellénie, institutrice de la Gaule, célébrée par Cicéron, emportée par César, n’est-ce pas réunir assez de gloire ? Je me hâtai de monter à Notre-Dame de la Garde , pour admirer la mer que bordent avec leurs ruines les côtes riantes de tous les pays fameux de l’antiquité. La mer, qui ne marche point, est la source de la mythologie, comme l’océan, qui se lève deux fois le jour, est l’abîme auquel a dit Jéhovah : " Tu n’iras pas plus loin. "

Cette année même, 1838, j’ai remonté sur cette cime ; j’ai revu cette mer qui m’est à présent si connue, et au bout de laquelle s’élevèrent la croix et la tombe victorieuses. Le mistral soufflait ; je suis entré dans le fort bâti par François Ier, où ne veillait plus un vétéran de l’armée d’Egypte, mais où se tenait un conscrit destiné pour Alger et perdu sous des voûtes obscures. Le silence régnait dans la chapelle restaurée, tandis que le vent mugissait au dehors. Le cantique des matelots de la Bretagne à Notre-Dame de Bon-Secours me revenait en pensée : vous savez quand et comment je vous ai déjà cité cette complainte de mes premiers jours de l’océan :

Je mets ma confiance, Vierge, en votre secours, etc.

Que d’événements il avait fallu pour me ramener aux pieds de l’ Etoile des mers , à laquelle j’avais été voué dans mon enfance ! Lorsque je contemplais ces ex-voto , ces peintures de naufrages suspendues autour de moi, je croyais lire l’histoire de mes jours. Virgile place sous les portiques de Carthage un Troyen, ému à la vue d’un tableau représentant l’incendie de Troie, et le génie du chantre d’Hamlet a profité de l’âme du chantre de Didon.

Au bas de ce rocher, couvert autrefois d’une forêt chantée par Lucain, je n’ai point reconnu Marseille : dans ses rues droites, longues et larges, je ne pouvais plus m’égarer. Le port était encombré de vaisseaux ; j’y aurais à peine trouvé, il y a trente-six ans, une nave , conduite par un descendant de Pythéas, pour me transporter en Chypre comme Joinville : au rebours des hommes, le temps rajeunit les villes. J’aimais mieux ma vieille Marseille, avec ses souvenirs des Bérenger, du duc d’Anjou, du roi René, de Guise et d’Epernon, avec les monuments de Louis XIV et les vertus de Belzunce ; les rides me plaisaient sur son front. Peut-être qu’en regrettant les années qu’elle a perdues, je ne fais que pleurer celles que j’ai trouvées. Marseille m’a reçu gracieusement, il est vrai ; mais l’émule d’Athènes est devenue trop jeune pour moi...."

Chateaubriand. Mémoires d'outre-tombe, livre 14, chapitre 2.

Commentaires

Nostalgie......quelle belle phrase, qui dit que le temps vieillit les hommes et rajeunit les villes...... certes, mais la vieille Marseille aimée par ton chouchou était abominablement insalubre, sans doute....que dirait il maintenant ?

Écrit par : Julie | 22/07/2017

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Ce qu'il dirait me plairait forcément !

Écrit par : Sophie | 22/07/2017

Marseille a changé bien sûr, Sophie nous racontera tout cela avec talent. Mais pour l'insalubrité, il y a encore de beaux restes, si l'on peut dire.
Je me réjouis de te voir à Marseille en septembre, Sophie, peut-être avec ta fille.
Pour le moment, je pars en vacances avec ma fille et 3 petits-enfants... et mon mari, heureusement car au vu des bagages il est vraiment indispensable.
A bientôt.

Écrit par : Fanfan | 22/07/2017

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Bonnes vacances Fanfan (et à ton mari aussi !!!!)

Écrit par : Sophie | 22/07/2017

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Bonne vacances en famille, Fanfan.

Écrit par : Julie | 22/07/2017

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Bonnes vacances Fanfan et ta famille

Écrit par : Jos | 26/07/2017

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